如何破解你大脑中的奖励系统并保持动力

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如何破解你大脑中的奖励系统并保持动力

我们如何才能实现人生中最大的目标?虽然努力工作,学习新技能,保持专注是重要的,但我们最需要的事情之一其实是动力。失去动力会让我们止步不前。它会让我们拖延,怀疑我们的技能和能力,并让我们偏离成功的道路。在最糟糕的情况下,缺乏动力甚至会摧毁我们的目标,扼杀我们的梦想。

那么动力从何而来?

它始于我们大脑奖励系统中的思想和化学物质。它会在我们的大脑中持续发展,并进一步由我们的行为所塑造。这就是研究大脑功能神经科学如此重要的原因。

当我们了解了神经科学的基础知识后,我们就可以侵入大脑中的奖励系统,这样我们就可以保持动力去实现我们最大的目标。

动力的神经科学

在最基本的层面上,人类都想要避免痛苦,体验快乐。我们寻欢作乐的行为都是基于一个由大脑控制的心理奖励系统上的。这种奖励机制会让我们保持动力,帮助我们实现最大的目标和梦想。

神经递质是我们大脑中的化学物质,可以帮助塑造我们的思想和行为。而我们奖励系统中的一种主要神经递质就是“愉悦”化学物质多巴胺。多巴胺主要在中脑产生,然后转移到大脑的其他区域,比如杏仁核,它在我们的情绪发展中扮演着重要角色。它也会移动到负责思考、感觉、计划和采取行动的前额皮质。

当你做令人愉快的事情时,你的大脑会释放多巴胺,让你在精神上和身体上都感觉良好。这通常发生在我们吃我们最喜欢的食物,做爱,和某人聊天,或做我们真正喜欢的事情时。每次当我们从做某事中感到快乐时,我们的大脑就会记住是什么让我们感觉良好。实际上它也为我们所做的每一件事都赋予了奖励价值。

例如,吃一片我们最喜欢的披萨可能比喝一杯冰沙有更高的奖励价值。去热带度假要比去市中心看喷泉更有价值。

我们的大脑甚至会在我们从事那些让我们快乐的事情之前就释放多巴胺。这是对奖励的期望,而不是奖励本身,但对我们的情绪反应和对什么是快乐的记忆有最强烈的影响。仅仅是在旅游网站上浏览不同的景点,或者在天猫上看看自己想买的东西,就会刺激我们释放多巴胺的奖励系统。

在工作中开始一个我们真正感兴趣的项目也会激活我们的奖励系统。这种由我们的心理奖励系统产生的愉悦感是创造奖励寻求行为的原因,也是动力的重要组成部分。

范德比尔特大学(Vanderbilt University)的研究人员发现,那些更愿意努力工作的“有进取心的人”,其纹状体和前额叶皮层的多巴胺活性更强,而这两个大脑区域影响动力和奖励。

入侵我们大脑的奖励系统

这里有四种方法可以破解你大脑中的奖励系统,让你保持动力。

1.保持成长

当你反复做同样的事情时,多巴胺的分泌就会越来越少。保持动力的一个很好的方法就是通过做越来越大的事情来保持成长。

在工作中承担更大、更有挑战性的项目。一旦你达到了跑步或健身的里程碑,就开始朝着更大的目标努力吧。如果你能流利地说一门外语,那就学习如何进行更复杂、更有哲理的对话。如果你有自己的生意,想办法获得更多的客户,这样你就能获得更多的利润。不断学习新的技能,把你推向舒适区的边缘。

接受更大的挑战有助于我们大脑的奖励系统继续为我们所做的事情赋予更高的奖励价值。从小目标开始。当你积累了越来越多的小胜利后,你就可以朝着更有挑战性的目标前进了。

2.使用可视化

“想象是有目的的白日梦。”——博·贝内特

保持动力的一个好方法就是想象你完成了一个目标——即使你还没有完成它。想象实际上会导致大脑释放多巴胺。这会让我们更清楚地看到我们未来的回报,更积极地追求它们。

当我们的大脑释放多巴胺时,我们会感到兴奋,我们的海马体(大脑边缘系统的一部分)会把这些愉快的时刻记录在我们的长期记忆中。我们越是想象成功,我们的大脑就越会把这种想象的成功与愉快的感觉联系起来。

当我们能想象到更美好的未来时,我们就会有动力不断前进,克服前进道路上的障碍。这就是为什么人们会努力工作来获得加薪和升职,投资他们的钱,让他们的孩子上大学,做其他事情来帮助他们或其他人在以后的生活中成功的原因。

阿诺德·施瓦辛格、奥普拉·温弗瑞、威尔·史密斯、金·凯瑞以及其他有影响力的名人都曾利用想象获得过极高的成功。这是一个很好的方法来使用你的想象力的力量来保持你的动力。

3.避免过度压力

高水平的压力与慢性炎症有关,这会导致我们的动力减少。埃默里大学(Emory University)的研究人员建立了一个理论,认为压力导致的慢性炎症可能会在体内引起一种化学反应,从而减少大脑中多巴胺的供应。

低水平的压力实际上可以让我们更警觉,从而帮助我们表现得更好。当压力水平较低时,我们从中得到的肾上腺素可以给我们能量和优势去做到最好。但是当压力水平很高时,压力就会损害我们的身体、思想和动力。

高压力会导致倦怠。在更糟糕的情况下,它可能会导致人们退出项目或辞职。它会导致焦虑或抑郁等心理问题。它还会导致心脏病、糖尿病、高血压和其他疾病等健康问题。通过深呼吸、冥想、跑步或定期锻炼来减轻压力。

4.重新定义的挑战

“如果你改变你看待事物的方式,你看待的事物也会改变。”——韦恩·戴尔

另一个侵入大脑奖励系统的好方法就是改变你如何看待生活中的挑战。一个普遍的问题是,许多人将困难的工作视为障碍或仅仅是他们不喜欢做的事情。

一个好的策略是把困难的情况和障碍视为帮助你和你周围的人成长的机会。这将帮助我们以积极的态度看待困难的事情,并真正地期待去做而不是害怕它们。

例如,如果你的团队中有三名员工相处不好,其中两名正在考虑辞职,不要把这看作是一个非常有压力的可怕的问题。相反,你应该把这种情况看成一个机会,利用你的人际交往能力把愤怒的员工聚集在一起,让他们表达自己的担忧,然后解决问题。

这将帮助他们提高个人和专业水平。这也会帮助你和你的公司繁荣发展。你也可以将这种思维方式运用到你的个人生活中。如果你的朋友或家人相处得不太好,把分歧当成一个成长的机会,这对他们和你都有好处。

当我们把困难的事情看成是巨大的机遇时,我们就会开始期待它们。当我们期待做某事时,我们大脑中的奖励系统就会奖励我们更多的多巴胺,这就增加了我们将未来的问题视为成长机会的机会。

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